Un viaje de descubrimiento de idiomas en Zimbabue

un viaje de descubrimiento de idiomas en zimbabue

África es el continente con mayor diversidad lingüística de la Tierra. Como tal, sus países son dignos de una inspección minuciosa en lo que respecta a sus idiomas. Esta semana, estoy explorando los idiomas de Zimbabue, que tiene el récord mundial Guinness por ser el país con más idiomas oficiales (16).

¿Saltamos directamente?

Índice
  1. Una introducción a los idiomas de Zimbabue
  2. ¿Por qué Zimbabue tiene el récord mundial de más idiomas hablados?
  3. ¿Qué Idiomas Se Hablan En Zimbabue?
    1. Idioma oficial de Zimbabue: shona
    2. ndebele
    3. tonga
    4. Tswana
    5. Kalanga
    6. Venda
    7. Koisán
    8. shangani
    9. Ndau
    10. Chibarwe
    11. Nambyá
    12. Xhosa
    13. Chewa
    14. Lenguaje de señas
    15. sesotho
    16. inglés
    17. Otros idiomas en Zimbabue
  4. Agrupación de los idiomas en Zimbabue
  5. ¿En qué regiones se hablan diferentes idiomas de Zimbabue?
    1. Zimbabue central
    2. Este de Zimbabue
    3. Sur de Zimbabue
    4. Zimbabue occidental
  6. ¿Por qué son tan importantes los idiomas de Zimbabue?
  7. Resumen

Una introducción a los idiomas de Zimbabue

Los 16 idiomas de Zimbabue recibieron estatus oficial cuando fueron codificados por la nueva constitución de Zimbabue en mayo de 2013. Ese momento marcó el impacto de siglos de historia en Zimbabue, con factores políticos y demográficos que influyeron en gran medida en el panorama lingüístico del país.

Hoy, los idiomas en Zimbabue muestran la historia del país y la diversidad de su población. Exploraremos algo de esto a continuación, pero antes de explorar qué idiomas se hablan en Zimbabue, primero echemos un vistazo al récord mundial del país.

¿Por qué Zimbabue tiene el récord mundial de más idiomas hablados?

Zimbabue no es el país con mayor diversidad lingüística del planeta. Ese galardón es para Papúa Nueva Guinea, donde se hablan unos 840 idiomas. Zimbabue tampoco es el país con más idiomas nombrados en su constitución; India enumera 18.

Entonces, ¿cómo es que los idiomas en Zimbabue lograron el récord mundial de la mayoría de los idiomas hablados? Según los responsables de la toma de decisiones en Guinness, se debe a que en Zimbabue los idiomas oficiales se reconocen como idiomas del país en su conjunto. India, por el contrario, reconoce que sus idiomas están asociados con ciertas áreas del país. De ahí que Zimbabue se lleve la gloria.

¿Qué Idiomas Se Hablan En Zimbabue?

Quiero dedicar un poco de tiempo a ver qué idiomas se hablan en Zimbabue. Para comprender la composición lingüística del país, analizaremos todo, desde la historia hasta la educación. En relación con esto último, vale la pena mencionar (solo como un dato interesante) que Zimbabue es el país más alfabetizado de África, con una tasa de alfabetización del 95%.

Idioma oficial de Zimbabue: shona

¿Qué idioma se habla en Zimbabue más que cualquier otro? Esa sería Shona. El 70 % de la población de Zimbabue habla shona de forma nativa, debido a la influencia histórica de la tribu shona y la importancia actual de la cultura shona. (Tenga en cuenta que el número de hablantes en este artículo son estimaciones, ya que Zimbabue no realiza un censo que cuente el número de hablantes de sus diferentes idiomas).

El pueblo Shona gobernó gran parte de lo que ahora es Zimbabue durante siglos. Su influencia comenzó a extenderse en el siglo IX y en el XIII ya se habían hecho con el control de la zona, posición en la que permanecieron hasta el siglo XIX. Es por eso que Shona es tan importante en términos de idiomas de Zimbabue hasta el día de hoy.

¿Dónde se habla shona? En la actualidad, el pueblo shona vive principalmente en las zonas central y oriental de Zimbabue. Shona es una lengua bantú que tiene cinco dialectos principales. Son Karanga, Korekore, Manyika, Ndau y Zezuru. Puede descubrir más sobre las líneas a menudo borrosas entre idiomas y dialectos a través del siguiente enlace.

El alfabeto latino se usa cuando se escribe shona y la puntuación es la misma que se usa cuando se escribe en inglés. Dicho esto, Shona usa una serie de consonantes que el inglés no usa:

• dz-dzavo

• tsv – tsvaira

• bh-bhara

• nzv – nzvenzvana

• ngw – ngwarira

• ts - tsoka

Si se pregunta cómo hablar shona, vale la pena investigar con más detalle. Es un idioma fonético, las palabras se pronuncian como se escriben y los sonidos de las vocales no se alteran, por lo que hay muchas cosas que hacen que el shona sea un idioma atractivo para aprender.

ndebele

Si bien el idioma oficial de Zimbabue más utilizado es el shona, el ndebele también es muy importante en términos de cultura e historia de Zimbabue. En términos de idiomas oficiales de Zimbabue, el ndebele es el segundo más hablado, con un 20 % de las personas en el país que lo hablan como primer idioma.

Un idioma bantú descendiente del zulú (el 85% del léxico de los dos idiomas es compartido), el ndebele se habla hoy principalmente en el oeste de Zimbabue, en la provincia de Matabeleland. Se convirtió en una parte clave de la historia de Zimbabue a principios del siglo XIX, cuando los hablantes emigraron de KwaZulu, conquistaron a los shona e incrustaron su idioma en lo que ahora es Zimbabue.

Curiosamente, Ndebele tiene varios nombres. Sus hablantes lo llaman isiNdebele, mientras que antes se le conocía como Matabele. También se conoce como Ndebele del Norte y Ndebele de Zimbabue, lo que lo diferencia del idioma conocido como Ndebele que se habla en Sudáfrica. Aunque los dos comparten el mismo nombre, son idiomas diferentes. Si desea descubrir más sobre el idioma ndebele de Sudáfrica, puede hacer clic en el enlace a continuación.

tonga

Otro de los idiomas de Zimbabue que contribuye al récord mundial del país es el tonga. También conocido como Chitonga, isiTonga y Zambezi, este idioma bantú tiene alrededor de 1,5 millones de hablantes nativos en total, ubicados en el norte de Zimbabue, así como en Zambia y Mozambique. Muchos zimbabuenses también lo hablan como segundo o tercer idioma.

Tonga no es un idioma estandarizado. Algunos hablantes usan un clic nasal bilabial mientras que otros no y los hablantes del mismo dialecto pueden escribir palabras de manera diferente entre sí.

Tswana

Si bien no es un idioma principal de Zimbabue, Tswana es, sin embargo, un idioma importante allí. También se habla en otras partes del sur de África, donde tiene alrededor de 8,2 millones de hablantes en total. También llamada setswana, es una lengua bantú de la familia lingüística Níger-Congo.

Kalanga

Otro de los idiomas oficiales que se hablan en Zimbabue, el kalanga es un idioma bantú que incluye silbidos sibilantes y consonantes palatalizadas, velarizadas, aspiradas y entrecortadas. Se habla tanto en Botswana como en Zimbabue, con algunas diferencias dialectales y ortográficas entre las dos variaciones del idioma.

Venda

Venda es otra de las lenguas bantúes de Zimbabue. Lo habla el pueblo lemba de Zimbabue, así como la gente de Sudáfrica.

Pariente de Kalanga, Venda se escribe usando el alfabeto latino, junto con cinco letras acentuadas que no se usan en inglés: ḓ, ḽ, ṋ, ṱ y ṅ.

Koisán

Conocido fuera de Zimbabue como tshwa, el koisan es uno de los 16 idiomas oficiales de Zimbabue. Tiene varios miles de hablantes, ubicados en Zimbabue y Botswana.

shangani

Los idiomas de Zimbabue también incluyen Shangani, que sus hablantes también llaman Tsonga y Xitsonga. Shangani se habla en las áreas del sureste de Zimbabue. El lenguaje utiliza sonidos de consonantes de clic dental y alveolar, así como consonantes modales y entrecortadas.

Ndau

Un idioma hablado en Zimbabue que a veces se clasifica como un dialecto del shona es el ndau (aunque la constitución de Zimbabue lo reconoce como un idioma por derecho propio). Tiene aproximadamente 2,4 millones de hablantes, repartidos por el sureste de Zimbabue y el centro de Mozambique.

Chibarwe

Chibarwe es una lengua bantú que también se conoce como Sena y Barwe. Tiene pocos hablantes en Zimbabue, pero más en Malawi y Mozambique.

Nambyá

Un idioma nacional de Zimbabue que se habla en el noroeste de Zimbabue (y en particular en la ciudad de Hwange), Nambya es un pariente cercano de Kalanga. Tiene alrededor de 100.000 hablantes y es una lengua bantú tonal.

Xhosa

Xhosa es otro idioma nativo de Zimbabue reconocido por la constitución del país. Alrededor de 200.000 zimbabuenses lo hablan de forma nativa. Xhosa es conocido por tener una gran cantidad de consonantes de clic, que se usan en alrededor del 10% del vocabulario básico. Xhosa es un idioma importante en términos culturales y el antiguo himno nacional de Zimbabue, Ishe Komborera Africa, se basó en un himno xhosa.

Chewa

Chewa es uno de los idiomas más hablados de Zimbabue. Aunque, como mencioné anteriormente, las cifras oficiales no están disponibles con respecto a cuántos ciudadanos hablan qué idioma (s), se cree que Chewa es la tercera lengua nativa más hablada en Zimbabue. También conocido como Chichewa y Chinyanja, Chewa se habla principalmente en el noreste de Zimbabue.

Lenguaje de señas

De manera refrescante y a diferencia de muchos otros países, Zimbabue reconoce el lenguaje de señas como uno de sus idiomas oficiales. Sin embargo, no especifica qué lengua de signos es la oficial; una investigación realizada por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana enumera a Zimbabue con no menos de siete. Algunos zimbabuenses también usan el lenguaje de señas estadounidense.

sesotho

Un pequeño número de hablantes de sotho residen en Zimbabue, aunque el idioma se habla más en Lesotho y Sudáfrica. También conocido como Sesotho, es un sur Lengua bantú que utiliza el alfabeto latino.

inglés

Los colonos británicos llegaron a Zimbabue en cantidades significativas en 1888, trayendo consigo su idioma. Hoy en día, el inglés de Zimbabue es un dialecto regional del inglés que habla de forma nativa alrededor del 5% de la población de Zimbabue.

A pesar de este bajo nivel de hablantes del primer idioma, de todos los idiomas oficiales de Zimbabue, el inglés es el que se usa para llevar a cabo asuntos oficiales y para la educación (aunque también se usan otros idiomas, según la región en cuestión). Muchos zimbabuenses, por lo tanto, hablan inglés como segundo idioma.

Otros idiomas en Zimbabue

Zimbabue alberga otros idiomas, además de los 16 reconocidos por su constitución. Alrededor de 70.000 zimbabuenses hablan loki, por ejemplo, mientras que unos 800.000 hablan manyika (que a menudo se clasifica como un dialecto del shona). Mientras tanto, Tjwao tiene solo 20 hablantes nativos, ubicados en el distrito Tsholotsho de Zimbabue. Todos tienen más de 60 años.

Los idiomas de los inmigrantes también se hablan en Zimbabue. Estos incluyen afrikaans, chino, holandés, francés, alemán, griego, gujarati, hindi, italiano, polaco y portugués.

Agrupación de los idiomas en Zimbabue

Los idiomas de Zimbabue se dividen en tres grupos principales. La mayoría de los idiomas del país se encuentran debajo del árbol genealógico del idioma bantú. Las excepciones son el koisan, que es uno de los idiomas khoisan, y el inglés, que es una lengua germánica occidental.

¿En qué regiones se hablan diferentes idiomas de Zimbabue?

Si bien algunos de los idiomas de Zimbabue se usan en gran parte del país, otros tienen grupos de hablantes localizados. Echemos un vistazo rápido a dónde se encuentran algunos de estos.

Zimbabue central

Tanto el shona como el ndebele se hablan ampliamente en la mayor parte de Zimbabue y, en particular, en las áreas centrales.

Este de Zimbabue

A lo largo de la frontera este del país, hay focos considerables de hablantes de senga, manyika, ndau y shona.

Sur de Zimbabue

Moviéndose hacia el sur, Zimbabue tiene grupos de hablantes de Tswa, Tswana y Venda.

Zimbabue occidental

Al oeste del mapa lingüístico de Zimbabue, se encuentran hablantes de nambaya, kalanga y koisan, junto con hablantes de tonga en el noroeste.

¿Por qué son tan importantes los idiomas de Zimbabue?

Al igual que los idiomas de tantos países en la región con mayor diversidad lingüística del planeta, los idiomas de Zimbabue tienen enormes connotaciones políticas, históricas y culturales. Por cierto, sobre el tema de otros idiomas en África, puede hacer clic en el enlace a continuación para obtener más información.

Desde el uso politizado del idioma en el Zimbabue moderno hasta sus idiomas que están al borde de la extinción, el idioma en Zimbabue es un área de estudio fascinante.

Resumen

¿Cuál es el idioma de Zimbabue? Si este fue su punto de partida hoy, espero que los detalles anteriores hayan respondido con creces a su pregunta. Para recapitular, he corrido a través de:

• ¿Qué idiomas se hablan en Zimbabue?

• Dónde se hablan los diferentes idiomas de Zimbabue dentro del país

• Por qué Zimbabue tiene el récord mundial de la mayor cantidad de idiomas oficiales

• A qué ramas del árbol genealógico de idiomas pertenecen los principales idiomas de Zimbabue

Espero que hayan disfrutado acompañándome en esta exploración de los idiomas de Zimbabue. Si tiene algo que le gustaría compartir sobre este tema, no dude en dejar un comentario a continuación para unirse a la discusión y compartir su sabiduría lingüística.

Andres Berenger

Andres Berenger

Sobre el autor

Andrés es un experto en idiomas con más de 20 años de experiencia. Domina varios idiomas, incluyendo español, inglés, francés, alemán, italiano y portugués, además, es un apasionado de los idiomas y cree que la comunicación es esencial para el éxito en cualquier ámbito.

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