Explorando los idiomas de Europa

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Varios idiomas europeos se encuentran entre los idiomas más hablados en el mundo. Inglés, español, francés y portugués se encuentran entre los diez primeros del mundo. Como tal, quiero sumergirme profundamente en los idiomas de Europa hoy. Responderé preguntas sobre el idioma más hablado en Europa, las familias de idiomas europeos, cómo algunos de esos idiomas se extendieron por el mundo y más.

Para empezar, echemos un vistazo a los libros de historia para ver de dónde se originaron algunos de los idiomas que se hablan en Europa hoy en día.

Índice
  1. Una breve historia de las lenguas europeas
    1. Cómo evolucionaron los idiomas de Europa
    2. Principales familias lingüísticas europeas
    3. indoeuropeo
    4. Lenguas urálicas en Europa
    5. vasco
  2. Los idiomas más comunes en Europa
    1. ruso
    2. Alemán
    3. Francés
    4. turco
    5. italiano
    6. inglés
    7. español
    8. ucranio
    9. Polaco
    10. rumano
    11. Idiomas de la UE
  3. La lista completa de los idiomas que se hablan en Europa por región
    1. Norte de Europa
    2. Europa del sur
    3. Europa Oriental
    4. Europa del Este
  4. ¿Cómo se extendieron los idiomas de Europa por el mundo?
  5. El vínculo entre las culturas y las lenguas de Europa
  6. Resumen

Una breve historia de las lenguas europeas

Europa alberga 24 idiomas oficiales, mientras que en todo el continente se hablan hasta 200 idiomas. Puede que no parezcan muchos, en comparación con algunos continentes. África, por ejemplo, alberga entre 1500 y 2000 idiomas. Sin embargo, los aproximadamente 200 idiomas de Europa aún abarcan una gran variedad. Podemos ver por qué esto es al mirar hacia atrás en sus orígenes.

Cómo evolucionaron los idiomas de Europa

La mayoría de los hablantes de lenguas europeas en la actualidad (el 94 %, según Cambridge University Press) hablan una lengua que desciende del protoindoeuropeo. Es el idioma que dio origen a la enorme familia de lenguas indoeuropeas.

Sin embargo, el protoindoeuropeo no era el idioma más antiguo de Europa. Las lenguas antiguas del continente se han perdido en gran parte debido a la falta de registro antes de su extinción. La única excepción es el euskera, una lengua aislada que desciende de los orígenes lingüísticos preindoeuropeos de Europa.

En términos geográficos, se cree que las lenguas indoeuropeas se originaron en algún lugar del oeste de Asia Central, aunque nuevamente es difícil hacer tales afirmaciones con certeza, ¡debido al paso del tiempo!

Principales familias lingüísticas europeas

Los idiomas en Europa se pueden dividir en tres subgrupos principales: indoeuropeo, urálico y vasco. Echemos un vistazo a cada uno de estos.

indoeuropeo

El más grande de los subgrupos de idiomas europeos, el indoeuropeo abarca los idiomas romance, germánico, eslavo, báltico, celta, helénico, albanés y armenio. Entre ellos, estos idiomas son hablados por la gran mayoría de los europeos.

Lenguas romance

El español, el portugués, el francés y el italiano son las lenguas romances más habladas. En términos de número de hablantes nativos, el español es el segundo idioma más hablado del mundo (después del chino), con 471 millones de hablantes nativos. La mayoría de ellos se encuentran en América del Sur y Central, mientras que España alberga a 43,3 millones de hispanohablantes y EE. UU. a 41,5 millones.

En términos de número total de hablantes (hablantes nativos más hablantes de un segundo idioma), el español ocupa el cuarto lugar a nivel mundial, con 543 millones de hablantes repartidos por todo el mundo. Puede leer más sobre los países de habla hispana a través del siguiente enlace.

Mientras tanto, el portugués tiene 232 millones de hablantes nativos en todo el mundo, lo que lo convierte en el sexto idioma nativo más hablado del mundo. 258 millones de hablantes totales significa que ocupa el noveno lugar a nivel mundial.

Si bien el francés no se encuentra entre los diez primeros en términos de número de hablantes nativos, un total de 267 millones de hablantes lo posiciona como el séptimo idioma más hablado del mundo.

Otros ejemplos de lenguas romances incluyen el catalán, el occitano y el rumano.

lenguas germánicas

El inglés es la rama germánica más hablada del árbol genealógico de las lenguas europeas. Sus 370 millones de hablantes nativos lo convierten en el tercer idioma más hablado del mundo cuando se ve en estos términos, mientras que 1.338 millones de hablantes en total lo convierten en el idioma más hablado a nivel mundial cuando se cuentan los hablantes de un segundo idioma.

Otros idiomas germánicos ampliamente hablados incluyen alemán, holandés, bávaro, sueco, danés, noruego, flamenco y afrikáans.

Idiomas eslavos

La rama eslava del grupo de idiomas indoeuropeos incluye ruso, ucraniano, polaco, bielorruso, checo, búlgaro, croata, serbio, eslovaco y más. El más hablado de ellos es el ruso, que es el octavo idioma más hablado del mundo por hablantes nativos (154 millones de personas hablan ruso como primera lengua). También es el octavo más hablado por hablantes totales, con 258 millones de ellos.

Idiomas bálticos

Un grupo mucho más pequeño de lenguas indoeuropeas, el grupo de lenguas bálticas incluye lituano y letón.

céltico

Las lenguas celtas en Europa incluyen galés, córnico, gaélico y bretón. Estos idiomas descienden del idioma británico común, que se hablaba en toda Gran Bretaña durante la Edad del Hierro. Por lo tanto, son algunos de los idiomas más antiguos de Europa.

helénico

El griego, que tiene 13,5 millones de hablantes, es la única lengua helénica de la familia indoeuropea.

albanés

Al igual que el griego, el albanés también tiene su propia rama en el mapa lingüístico de Europa. Hay alrededor de seis millones de hablantes nativos de albanés que viven en los Balcanes.

armenio

El último idioma de Europa dentro de la familia indoeuropea es el armenio, que tiene alrededor de 6,7 millones de hablantes nativos.

Lenguas urálicas en Europa

Otra de las importantes familias de lenguas europeas, las lenguas urálicas incluyen dos grupos distintos. El grupo de lenguas finlandesas incluye finlandés, estonio, sami, mari, moksha, erzyz, komi y udmurto. El grupo Urgic, mientras tanto, contiene húngaro, Khanty y Mansi. El samoyedo también se clasifica como una de las lenguas urálicas de Europa.

vasco

La otra familia lingüística europea distinta es el euskera. Contiene solo euskera, como idioma aislado, aunque el idioma tiene cinco dialectos principales. El euskera se habla en el País Vasco, que incluye los Pirineos más occidentales en el norte de España y el suroeste de Francia.

La gramática vasca es notablemente diferente de la de la mayoría de las lenguas europeas, debido a sus diferentes orígenes. Sin embargo, el idioma ha sido fuertemente influenciado por las lenguas romances que se hablan en las regiones circundantes y ha tomado prestado de ellas hasta el 40% de su vocabulario.

Los idiomas más comunes en Europa

He mirado arriba algunos de los idiomas europeos que más se hablan en todo el mundo, pero ¿qué pasa dentro de Europa?

Cuando se considera por el número de hablantes nativos, creo que los resultados pueden sorprenderte...

ruso

Si bien puede que solo ocupe el octavo lugar en términos globales, el ruso es el idioma más hablado en Europa en lo que respecta al número de hablantes nativos. Ampliamente hablado en Europa del Este, el ruso tiene 150 millones de hablantes nativos. A diferencia de la mayoría de los idiomas europeos, utiliza el alfabeto cirílico en lugar del latino.

Alemán

Con alrededor de 100 millones de hablantes nativos, el alemán es uno de los idiomas más comunes en Europa. Se habla en Alemania, Austria, Suiza, Bélgica y Luxemburgo. El alemán también se habla ampliamente como segundo idioma en Europa, incluso en Dinamarca, los Países Bajos, Eslovenia, Suecia, Polonia, Finlandia y Hungría.

Junto con el inglés y el francés, el alemán es uno de los tres idiomas procesales de la UE. Escribí una publicación sobre los países que hablan alemán recientemente, si está interesado en saber más sobre la difusión de este idioma en particular, haga clic en el enlace a continuación para obtener más detalles.

Francés

El francés tiene alrededor de 80 millones de hablantes nativos, lo que lo convierte en otro de los idiomas más hablados en Europa. Puede hacer clic en el enlace a continuación para descubrir en qué otros lugares del mundo se habla francés.

Al igual que el alemán, muchos europeos hablan francés como segunda lengua; más del 30% de la población europea tiene algún conocimiento de ella. Además de ser un idioma oficial en Francia (y un idioma cooficial de Suiza, Bélgica y Luxemburgo), el francés es uno de los idiomas de procedimiento de la UE, la Organización Mundial del Comercio y la ONU.

turco

Europa es el hogar de alrededor de 78 millones de hablantes nativos de turco. La mayoría reside en Turquía, pero Macedonia, Grecia, Serbia y Alemania también albergan poblaciones considerables de hablantes de turco.

italiano

Unos 69 millones de personas en Europa hablan italiano como lengua materna. Los hablantes de italiano no solo se encuentran en Italia, sino también en Suiza, la Ciudad del Vaticano, San Marino, Croacia y Eslovenia.

inglés

A pesar de ser uno de los idiomas europeos más hablados a nivel mundial, el inglés tiene solo alrededor de 60 millones de hablantes nativos en Europa, menos de la mitad del número de hablantes nativos de ruso.

A pesar de esto, el inglés es uno de los tres idiomas de procedimiento de la UE (un estatus que la UE ha confirmado que mantendrá, a pesar de la salida del Reino Unido del bloque). También es uno de los idiomas de más rápido crecimiento en términos globales.

español

El español es otro de los idiomas más comunes del mundo, como mencioné anteriormente. Dentro de Europa, tiene 43 millones Altavoces.

ucranio

Con unos 40 millones de hablantes, el ucraniano es otro de los principales idiomas de Europa. Idioma oficial de la Ucrania recién independizada desde 1991, el idioma ucraniano tiene una historia política turbulenta, que continúa hasta el día de hoy, ya que compite por la prominencia con el ruso en Ucrania.

Polaco

Europa es el hogar de 36 millones de hablantes nativos de polaco. Residen principalmente en Polonia, Chequia, Hungría, Bielorrusia y Ucrania. A pesar de ser una lengua eslava occidental, el polaco ha recibido una gran influencia de las lenguas germánicas y cursivas, como el alemán, el latín y el francés.

rumano

Hablado en Rumania, Moldavia y Transnistria, el idioma rumano tiene alrededor de 23 millones de hablantes nativos. Para los angloparlantes, es uno de los idiomas más fáciles de aprender.

Idiomas de la UE

Cada estado miembro de la Unión Europea tiene un idioma oficial para el cual la UE proporcionará documentación, traducción, interpretación, etc. Los 24 idiomas oficiales de la UE son:

• búlgaro

• croata

• checo

• danés

• Holandés

• Inglés

• estonio

• finlandés

• Francés

• Alemán

• Griego

• Húngaro

• Irlandesa

• Italiano

• letón

• lituano

• maltés

• Polaco

• portugués

• rumano

• eslovaco

• esloveno

• Español

• sueco

La lista completa de los idiomas que se hablan en Europa por región

Si está buscando una lista completa de idiomas oficiales en Europa, aquí está. Lo he desglosado por región para facilitar su uso. Tenga en cuenta que hay muchos idiomas cooficiales, regionales, minoritarios y otros dentro de Europa, todos los cuales contribuyen a la composición lingüística del continente.

Norte de Europa

El norte de Europa está formado por varios países, con idiomas oficiales de la siguiente manera:

• Dinamarca – danés

• Estonia: estonio

• Finlandia: finlandés y sueco

• Islandia: islandés

• Noruega: noruego y sami

• Suecia: sueco

Europa del sur

El sur de Europa alberga alrededor del doble de países que el norte de Europa. Estos países, junto con sus idiomas oficiales, incluyen:

• Austria – Alemán

• Andorra – Catalán

• Chipre: griego y turco

• Gibraltar – Inglés

• Grecia griego

• Italia italiano

• Malta: maltés e inglés

• Portugal – Portugués

• San Marino – Italiano

• España – Español (castellano)

• Turquía – Turco

• Ciudad del Vaticano: italiano y latín

Europa Oriental

Dirígete a Europa Occidental y podrás encontrar una variedad de otros idiomas oficiales. Éstos incluyen:

• Bélgica: holandés, alemán y francés

• Francés Francia

• Irlanda: irlandés e inglés

• Luxemburgo: luxemburgués, alemán y francés

• Mónaco – Francés

• Países Bajos – Holandés

• Reino Unido – Inglés

Europa del Este

Los idiomas oficiales de los países de Europa del Este son muchos y variados. Incluyen:

• Albania – albanés

• Bielorrusia: bielorruso y ruso

• Bosnia y Herzegovina: bosnio, croata y serbio

• Bulgaria – búlgaro

• Croacia – croata

• República Checa – Checa

• Estonia: estonio

• Hungría – Húngaro

• Kosovo: albanés y serbio

• Letonia – letón

• Lituania – lituano

• Moldavia – Rumano

• Montenegro – Montenegrino

• Macedonia del Norte: macedonio y albanés

• Polonia polaco

• Rumania – Rumano

• Rusia – Rusia

• Serbia – serbio

• Eslovaquia – eslovaco

• Eslovenia – esloveno

• Ucrania – ucraniano

¿Cómo se extendieron los idiomas de Europa por el mundo?

Las lenguas se propagan principalmente a través de la migración, ya sea como resultado de la conquista, la exploración o, más recientemente, los patrones de migración económica. Podemos ver un ejemplo de esto dentro de Europa con la difusión del latín. A medida que los romanos conquistaron un país tras otro, su idioma se afianzó, desplazando y/o alterando una gran cantidad de lenguas nativas a lo largo del camino. Podemos ver el impacto de esto en italiano, francés, portugués, español, rumano, catalán, romanche y otras lenguas romances hasta el día de hoy.

En cuanto a la expansión de las lenguas europeas más allá de las fronteras del continente, podemos responsabilizar en gran medida a la gente de mar de la era de los descubrimientos. A medida que sus galeones cruzaron los océanos, también lo hicieron sus lenguas maternas. Esta es la razón por la que los idiomas europeos, como el español y el portugués, se hablan tanto en lugares como América del Sur (para obtener un resumen completo de los idiomas que se hablan en América del Sur, puede hacer clic en el enlace a continuación).

Más recientemente, Internet también ha jugado un papel en la difusión de los idiomas europeos más allá de Europa, particularmente el inglés.

El vínculo entre las culturas y las lenguas de Europa

Como ocurre en cualquier continente, existen fuertes vínculos entre las culturas y las lenguas de Europa. El idioma puede ser un tema divisivo, particularmente cuando se politiza. Lo hemos visto una y otra vez en Europa, así como en otras partes del mundo.

Comprender una cultura significa comprender su idioma y los orígenes de ese idioma. También significa desarrollar una apreciación de cómo y por qué el idioma es tan importante. Este es particularmente el caso cuando las personas sienten que su idioma está amenazado o cuando lo habla una minoría. En estos casos, las tensiones relacionadas con el idioma son comunes y los problemas relacionados con el idioma y la cultura pueden necesitar un tratamiento cuidadoso.

Resumen

Espero que hayas disfrutado de este resumen de los idiomas europeos más comunes. Para recapitular, he mirado:

• Algo de la historia de las lenguas de Europa

• Familias de lenguas europeas y sus subgrupos

• Cuál es el idioma más hablado en Europa

• Dónde se hablan los idiomas en Europa

Si disfrutó de estas ideas y tiene más para compartir, no dude en dejar un comentario a continuación. Me encantaría escuchar sus opiniones.

Ximena Berastegui

Ximena Berastegui

Sobre el autor

Ximena, tiene un conocimiento práctico de latín, griego, hebreo e inglés entre otros idiomas. Pasó la mayor parte de su vida estudiando idiomas y traducción, pero se convirtió oficialmente en traductora profesional a la edad de 45 años.

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