Explorando los idiomas de Camerún

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¿Qué idioma hablan en Camerún? ¿Se encuentra una lengua nativa de Camerún entre las lenguas oficiales del país? ¿Cuántos idiomas se hablan en Camerún en total?

Así es, esta semana estamos poniendo los idiomas de Camerún bajo el foco de atención. Responderé todo lo anterior y proporcionaré muchos más datos interesantes sobre el idioma de Camerún en el camino.

¿Nos sumergimos?

Índice
  1. ¿Existe un idioma oficial en Camerún?
  2. Poniendo los idiomas de Camerún bajo el microscopio
    1. Árboles genealógicos de lenguas de Camerún
    2. Idiomas importados en Camerún
    3. Idiomas Pidgin de Camerún
  3. Los idiomas más hablados en Camerún
    1. Ewondo
    2. bajo
    3. Duala
    4. Fulfulde
    5. Bulú
    6. Hausa
    7. Otros idiomas de Camerún
  4. ¿Por qué el idioma que se habla en Camerún es un tema tan polémico?
  5. Conclusión

¿Existe un idioma oficial en Camerún?

Empecemos con lo básico.

¿Cuál es el idioma oficial de Camerún? En realidad, hay dos idiomas oficiales: francés e inglés. El francés es hablado por más cameruneses que el inglés. Hablaré más sobre la historia y la política de eso a continuación. Baste decir por ahora que ocho de las diez regiones de Camerún son de habla francesa, mientras que solo dos son de habla inglesa.

¿Por qué los idiomas oficiales de Camerún son el francés y el inglés? Debido a la colonización. Entre 1916 y 1960, los franceses y los británicos gobernaron Camerún como una colonia dividida entre ellos, luego de un período de dominio colonial alemán que se remonta a la década de 1880 (y durante el cual el alemán fue el idioma oficial de Camerún).

A pesar de luchar ferozmente por la independencia, y de obtenerla de los franceses en 1960 y los británicos en 1961, Camerún aún mantiene el francés y el inglés como sus únicos idiomas oficiales.

Poniendo los idiomas de Camerún bajo el microscopio

El idioma en Camerún es un interesante tema de estudio. El país está clasificado con una densidad cultural distintiva en el mapa mundial lingüístico de la UNESCO, debido a los 260 idiomas que hablan sus 25 millones de habitantes.

Como estamos viendo que sucede en todo el mundo, muchas de esas lenguas indígenas se están perdiendo. Según el instituto nacional de estadísticas del país, el 4% de los idiomas de Camerún se han extinguido desde 1950. Idiomas como el ekung y el mbiame simplemente no tienen hablantes nativos, ya que han sido usurpados a lo largo de los años por otros idiomas. Muchos más están amenazados (7% del total de idiomas de Camerún) mientras que otros están desatendidos (10%).

Árboles genealógicos de lenguas de Camerún

Creo que siempre es interesante observar los orígenes y las interconexiones de los idiomas de un país, y el idioma que se habla en Camerún no es una excepción. Camerún es el hogar de dos lenguas nilo-saharianas y cuatro lenguas ubangianas. Los otros idiomas del país incluyen 55 que están clasificados como afroasiáticos y 169 que encajan dentro de la rama Níger-Congo del árbol genealógico de idiomas.

Idiomas de Níger-Congo

Los idiomas de Níger-Congo dominan los idiomas que se hablan en Camerún. El país alberga 169 idiomas de Níger-Congo en total. Estos incluyen 142 idiomas Benue-Congo, 28 idiomas Adamawa y un solo idioma senegambiano. De las lenguas Benue-Congo, 130 de ellas son lenguas bantúes. El único idioma senegambiano es el fulfulde, que también se habla en Chad, Senegal, Guinea y Nigeria. Recientemente exploré los idiomas de este último en detalle; puede leer más sobre ellos haciendo clic en el enlace a continuación.

Lenguas afroasiáticas

Un total de 55 idiomas de Camerún están clasificados como afroasiáticos. Incluyen Hausa, Bana, Hya, Psikye, Wandala y muchas otras lenguas nativas.

Idiomas importados en Camerún

No planeo escribir en profundidad sobre historia y política, pero están tan estrechamente ligados al idioma de Camerún que es imposible no mencionarlos. Escribiré más sobre esto a continuación. Primero, veamos las lenguas importadas de Camerún.

Francés

El francés que se habla en Camerún es muy similar al que se habla en Francia, con la adición de algunas influencias locales en los acentos y el vocabulario. No es 'francés estándar' si se considera al pie de la letra lo que ha sido aprobado y respaldado por L'Académie Française, pero tampoco se habla la mayoría del francés en Francia en estos días, al igual que la mayor parte del inglés que se habla en el Reino Unido. no se consideraría el inglés de la reina.

inglés

Asimismo, el inglés camerunés tiene su propio acento distintivo y palabras tomadas de las lenguas locales. El inglés se habla en las provincias del Noroeste y del Suroeste, que se encuentran al noroeste de Camerún, en la frontera con Nigeria.

Alemán

Si bien el alemán fue el idioma oficial de Camerún durante muchos años bajo el dominio colonial alemán, desde entonces ha sido subsumido en gran medida por el francés, el inglés y las lenguas maternas nativas. Dicho esto, muchos cameruneses todavía estudian alemán como lengua extranjera en la escuela y se cree que hay alrededor de 300.000 estudiantes y hablantes de alemán en Camerún, uno de los grupos más grandes de hablantes de alemán en África. Puede leer más sobre los idiomas que se hablan en África haciendo clic en el enlace a continuación.

Idiomas Pidgin de Camerún

Como suele ocurrir cuando las lenguas importadas se encuentran con las lenguas indígenas, las lenguas pidgin han nacido en Camerún para facilitar la comunicación. En las dos provincias anglófonas, Noroeste y Suroeste, muchos residentes usan el inglés pidgin camerunés como lengua franca.

También conocido como Kamtok, el inglés pidgin camerunés tiene cinco variedades: Grafi Kamtok, Liturgical Kamtok, Francófono Kamtok, Limbe Kamtok y Bororo Kamtok.

Las estimaciones muestran que hasta el 50% de los cameruneses hablan este pidgin, mientras que alrededor del 5% lo hablan como su idioma nativo (lo que hace que algunos lingüistas lo definan como un criollo en lugar de un pidgin; el enlace a continuación explora las diferencias entre los dos, si te sientes inclinado a ir por ese camino).

Mientras tanto, en las áreas urbanas, los jóvenes hablan cada vez más un pidgin relativamente nuevo: Camfranglais. También llamado Francanglais o Francamglais, el pidgin combina el francés camerunés, el inglés camerunés y el inglés pidgin camerunés, además de incorporar varios elementos léxicos indígenas.

Algunas ciudades han visto el uso de Camfranglais reemplazar el del inglés pidgin camerunés en la medida en que Camfranglais se ha convertido en la lingua franca dentro de la ciudad. Algunos lingüistas ahora clasifican a Camfranglais como criollo debido a su uso extendido, mientras que algunos educadores cameruneses creen que esa es otra razón por la que el bilingüismo en francés e inglés ha sido difícil de lograr, ya que los jóvenes usan Camfranglais como atajo.

Los idiomas más hablados en Camerún

Además del francés y el inglés, ¿qué idioma se habla en Camerún? Bueno, aunque no entraré en detalles de las aproximadamente 260 lenguas nativas, cubriré algunas de las más populares aquí.

Ewondo

Un idioma bantú al que sus hablantes también se refieren como kolo, el ewondo se habla principalmente en la región central de Camerún, así como en parte de la región sur. Un idioma comercial importante, Ewondo tiene muchos dialectos, incluidos Badjia, Bafeuk, Bamvele, Bane, Beti, Enoah, Evouzok, Fong, Mbida-Bani, Mvete, Mvog-Niengue, Omvang, Yabekolo, Yabeka y Yabekanga. Ewondo también es mutuamente inteligible con Bulu, Eton y Fang.

Hay más de medio millón de hablantes de ewondo en Camerún, pero existe cierta preocupación de que el idioma esté siendo subsumido por el francés. Se espera que la inclusión de Ewondo como candidato para el idioma oficial adicional de Camerún para 2030 haga mucho para promover y preservar su uso.

bajo

Alrededor de 300.000 cameruneses hablan bassa como lengua materna. También conocido como Basaa, Basa, Bissa y Mbene, es un idioma bantú que es nativo de las regiones del centro y litoral de Camerún.

Duala

Douala, un grupo de dialectos de la familia bantú hablado por los pueblos duala y mungo de Camerún, está dividido por algunos lingüistas en cinco idiomas más: el propio Douala, Bodiman, Oli, Pongo y Mongo. La mayoría de los hablantes viven en Douala, la ciudad más poblada de Camerún y su capital económica.

El idioma de Duala saltó a la fama en Europa en 2020, gracias a la canción Alane de Wes Madiko. La alegre celebración de la danza alcanzó el número uno en al menos 10 países de Europa.

Fulfulde

Considerada la lingua franca del norte de Camerún, Fulfulde es un dialecto continuo que abarca 20 países de África occidental y central. También llamado Fula, Fulani y Fulah, es un idioma no tonal que muchos cameruneses hablan como segunda lengua.

La importancia del fulfulde como lengua de Camerún fue destacada recientemente por Fabienne Freeland, directora general del Instituto Lingüístico de Verano, quien señaló:

“El francés y el inglés tienen sus límites en el desarrollo de este país. Cuando hubo un brote de cólera en el extremo norte, solo cuando la información comenzó a llegar a Fufulde, la gente comenzó a cambiar de comportamiento y el cólera se detuvo”.

Bulú

Bulu tiene alrededor de 860.000 hablantes nativos en Camerún, principalmente en la Provincia Sur, con grupos significativos en Ebolowa y Sangmélima. Los oradores también se pueden encontrar en las regiones Centro y Este.

Un idioma bantú, los dialectos de Bulu incluyen Bene, Yelinda, Yembana, Yengono y Zaman. Es mutuamente inteligible con Eton, Ewondo y Fang.

Hausa

Hablado en Chad, Ghana y Nigeria, además de ser uno de los idiomas indígenas de Camerún, el hausa es un idioma chadico que se estima que tiene entre 100 y 150 millones de hablantes en total. Alrededor de 325.000 de ellos viven en Camerún.

Otros idiomas de Camerún

La lista completa de idiomas que se hablan en Camerún incluye 260 idiomas. No todos están documentados y clasificados, pero he reunido la mayoría de ellos en mis intentos de cubrir todo el mapa lingüístico de Camerún. Además de los ya mencionados anteriormente, los idiomas de Camerún incluyen:

abo

Afade

Aghem

akoose

Akum

Ambélé

árabe, chadiano

A lo largo

asombro

baba

Babanki

Bafanji

Bafaw-balong

Bafia

Bafut

baka

Bakaka

bakoko

Bakole

Bakundu-balue

Bakweri

Baldamu

balo

Balundu-bima

Bamali

Bambalang

Bambili-Bambui

Bamenyam

Bamoun

Bamukumbit

Bamunka

Bana

Bangandú

Bangolas

Bangwa

Sobre el banco

Barombi

Bassossi

bata

batanga

Batí

Bayangam

Beba

bebé

Bebelé

Bebil

Beezen

Befang

Bekwel

Beti

Bikya

Bishuo

Bitare

Bokyi

Bomwali

Bu

bubia

buduma

Culo

bumbung

Busam

Busuu

Buwal

Adiós

caca

Cung

Cuvok

daba

Dama

escritorio

Denya

dii

dimbong

Doyayó

Dugún

dugwor

duli

Duupá

Dzodinka

Efik

Ejagham

Elip

Emán

Esimbi

Eton

Evand

Fali

Colmillo

Fe'fe'

Fulfulde

Fungom

Gaduwa

Gavar

Gbaya-Mbodomo

Ghomala

Gidar

dame

Dame

Gyele

hdi

Iceve-Maci

isu

jimi

kako

Karang

Kemedzung

kenswei nsei

Keniang

Kol

Kom

Koonzime

Kotoko

Kuk

Kwakum

Kwanja

Kwasio/Ngumba

La'bi

Laimbué

Lamnso

Lefa

limbo

mafa

Makaá

Malgbe

mambai

mambila

manta

Masa

Material

Mazagway

mbedam

mbo

Mbuko

Mbum

Medumba

Mefele

Mendankwe-Nkwen

Mengaka

Mengisa

Menka

Merey

Mesaca

Meta'

Mfumte

Mmaala

Mmen

mofu-gudur

Moghamo

Mokpwe

Moloko

Mousgoum

mousseye

Mpadé

Mpongmpong

Mundang

Mundani

Musgu

Muyang

ncañe

Nda'nda'

Nga'ka

Ngamambo

Ngemba

ngie

Ngiemboon

Ngomba

Ngombale

Ngoshie

Ngwo

Nomaande

Nadie

Norte de Fali

Norte de Gizig

norte de mofu

nso'

Nugunu

Ahora

Nyong

Okú

Parkwa

Peere

Pinyín

pol

psikye

Saarí

Sharwa

Asi que

Sur de Fali

Sur de Giziga

Suga

Tigón Mbembe

Tikar

tupouri

Tuki

Túnez

usaghade

vame

Vengo

Vute

wandala

Weh

Womala

wumboko

Wushi

Wuzlam

Yabassi

Yamba

Yambeta

Yemba

Zulgo-Gemzek

¿Por qué el idioma que se habla en Camerún es un tema tan polémico?

En pocas palabras, la división de Camerún en regiones francófonas y anglófonas ha dejado cicatrices en el país que permanecen hasta el día de hoy. Las dos potencias coloniales introdujeron no solo diferentes idiomas, sino también diferentes sistemas de educación y justicia, así como diferencias culturales. Si bien Camerún ha sido una nación independiente durante 50 años, las divisiones continúan.

Alrededor del 83% de Camerún se clasifica como de habla francesa, mientras que solo el 17% es de habla inglesa. Los hablantes de inglés representaban el 21% de la población en el momento de la independencia de Camerún, pero su número ha ido disminuyendo desde entonces. Esto contrasta marcadamente con el crecimiento del inglés en otras partes del mundo, lo que lo ha llevado a convertirse en el idioma de más rápido crecimiento en el planeta (puede haga clic en el enlace de abajo para más detalles).

Solo en los últimos años las diferencias en Camerún se han vuelto cada vez más polémicas y violentas. Los separatistas armados de habla inglesa han estado presionando para crear una nación independiente, Ambazonia, a lo largo de la frontera noroeste del país con Nigeria. Miles de cameruneses han muerto en el conflicto entre los separatistas y las fuerzas gubernamentales y 500.000 o más han sido desplazados, con las líneas cada vez más borrosas sobre qué lado es el más violento.

El idioma se ha convertido en un factor clave en el conflicto, pero se están tomando medidas para intentar curar la situación. Un programa piloto está promoviendo la enseñanza de Ewondo, Bassa, Douala, Womala y Fufulde en 43 escuelas, mientras que todas las escuelas han recibido instrucciones para promover la enseñanza de los idiomas nacionales más hablados en su área.

Según Seraphine Ben Boli, quien está a cargo del programa piloto de idiomas, el país elegirá un idioma nativo de Camerún para que se convierta en idioma oficial (además del francés y el inglés) para 2030. La idea es utilizar el idioma nacional de Camerún elegido. unir a las personas detrás del concepto de ser cameruneses, en lugar de sentirse definidos por sus orígenes francófonos o anglófonos.

Sigue intentos relativamente ineficaces de que los cameruneses se vuelvan bilingües tanto en francés como en inglés. A pesar del establecimiento de escuelas bilingües por parte del gobierno, solo el 11,6% de los cameruneses habla los dos idiomas oficiales del país, mientras que el 28,8% no sabe leer y escribir en ninguno. Parte del problema es que las escuelas 'bilingües' tienden a separar sus secciones francófona y anglófona, en lugar de brindar una educación verdaderamente bilingüe, pero el uso de lenguas nativas también juega un papel importante en las ambiciones bilingües del gobierno.

Conclusión

En este artículo, analicé algunos de los principales idiomas de Camerún y brindé datos e información sobre el idioma de Camerún desde varios ángulos. Siéntase libre de compartir sus propias ideas sobre el idioma que se habla en Camerún dejando un comentario a continuación.

Ximena Berastegui

Ximena Berastegui

Sobre el autor

Ximena, tiene un conocimiento práctico de latín, griego, hebreo e inglés entre otros idiomas. Pasó la mayor parte de su vida estudiando idiomas y traducción, pero se convirtió oficialmente en traductora profesional a la edad de 45 años.

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