Y la palabra del año es…

y la palabra del ano es

Definido literalmente, la palabra 'tóxico' es un adjetivo que significa 'venenoso'. Es interesante, entonces, que Oxford English Dictionary haya elegido 'tóxico' como palabra del año para 2018.

Los orígenes de 'tóxico'

Si bien algunos de nosotros siempre asociaremos la palabra 'tóxico' con el éxito de Britney Spears de 2003, sus orígenes se remontan mucho más atrás. Apareciendo por primera vez en el idioma inglés a mediados del siglo XVII, la palabra se tomó de la palabra latina medieval 'toxicus', que significa 'envenenado' o 'imbuido de veneno', que a su vez se deriva de la palabra latina clásica 'toxicum'. que significa "veneno". Esto, a su vez, tuvo su origen en el griego antiguo 'toxikon pharmakon', que era un tipo de veneno que se usaba en las puntas de las flechas para mejorar su letalidad.

Los orígenes de 'tóxico' son interesantes ya que la raíz de la palabra 'toxikon', que continúa teniendo el significado de 'venenoso' en la actualidad, en realidad se derivó del griego antiguo 'toxon', que significa 'arco', en lugar de la palabra real para ' veneno' - 'farmakón'.

'Toxicidad' en la sociedad moderna

Las palabras del año del Oxford English Dictionary se seleccionan en función de la medida en que "reflejen el espíritu, el estado de ánimo o las preocupaciones del año que pasa" y si "tienen o no un potencial duradero como término de importancia cultural". Quizás, entonces, 'tóxico' sea una elección acertada, considerando su amplia aplicación en la sociedad moderna.

Las noticias y la literatura de todo el mundo se han referido a la "toxicidad" en una miríada de formas en el pasado reciente. Desde la cobertura mediática del aire tóxico, los plásticos tóxicos y la contaminación por desechos tóxicos, hasta las relaciones tóxicas y los lugares de trabajo tóxicos en las novelas de suspenso y tragedia criminal, la palabra "tóxico" ha encontrado una aplicación casi universal como descripción literal y metafórica de circunstancias negativas.

La literatura refleja notablemente la sociedad en la que se origina y, a través de las traducciones de noticias y novelas, podemos ver la interacción del lenguaje y la cultura contemporánea en sociedades de todo el mundo. A diferencia de otras palabras preseleccionadas para la Palabra del año del Oxford English Dictionary, como 'gaslighting', 'incel', 'overtourism' y 'orbiting', 'toxic' ha visto una aplicación generalizada en todo el mundo.

Aunque su uso se extiende mucho antes de 2018, la palabra en sí ha encontrado un uso particular y regular en la sociedad moderna. A lo largo de 2018, solo CNN ha presentado más de 600 noticias de televisión e Internet con la palabra, cubriendo temas que van desde Trump hasta mareas. En particular, la 'toxicidad' ha encontrado predominio en relación con la 'masculinidad tóxica' a través de desarrollos sociales recientes como el movimiento #MeToo y la 'retórica tóxica' y las 'agendas tóxicas' que surgen a la luz de las recientes elecciones presidenciales de EE. UU. y las discusiones sobre el Brexit en el Reino Unido.

Según el Oxford English Dictionary, "es el mero alcance de su aplicación lo que la ha convertido en la elección destacada para la Palabra del año".

En palabras del presidente del Oxford Dictionary, Casper Grathwohl,

“Al revisar el lenguaje de este año, encontramos repetidamente que la palabra 'tóxico' se usa para describir un conjunto cada vez mayor de condiciones a las que todos nos enfrentamos. Calificando todo, desde el patriarcado arraigado hasta el estruendo constante de la retórica política polarizadora, 'tóxico' parece reflejar una sensación creciente de cuán extremos, y a veces radiactivos, sentimos que se han vuelto aspectos de la vida moderna”.

¿Un alejamiento de la toxicidad?

Sin embargo, no todo es pesimismo, al menos lexicográficamente hablando. Este último año también ha visto la adición de más de 500 palabras nuevas al Oxford English Dictionary, que incluyen:

'Burkini': “un nombre patentado para un tipo de traje de baño para mujeres que cubre la mayor parte del cuerpo y que pretende respetar las tradiciones islámicas de modestia en el vestir”.

'Dylanesque' – “parecido o que recuerda a Bob Dylan o su trabajo, esp. sus canciones o discos, que se caracterizan por letras poéticas, a menudo enigmáticas, una entrega vocal distintiva y abrasiva, y música enraizada en estilos estadounidenses tradicionales, como folk, blues y country”.

E incluso el acrónimo 'TGIF' - "Gracias a Dios es viernes".

El reconocimiento de 'burkini' como palabra oficial es particularmente significativo considerando la controversia que rodea su concepto y aceptación en la sociedad. Tal vez este reconocimiento de la palabra y su legitimidad indica un cambio de valores de la sociedad, moviéndose hacia una cultura moderna más tolerante y menos 'tóxica'.

Pensamientos finales

¿Crees que 'tóxico' merecía su lugar como Palabra del Año 2018? ¿Qué otras palabras en inglés se destacaron para ti del año pasado y por qué? Comparta sus pensamientos dejando un comentario a continuación.

Andres Berenger

Andres Berenger

Sobre el autor

Andrés es un experto en idiomas con más de 20 años de experiencia. Domina varios idiomas, incluyendo español, inglés, francés, alemán, italiano y portugués, además, es un apasionado de los idiomas y cree que la comunicación es esencial para el éxito en cualquier ámbito.

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